Trẻ tự kỷ có sở thích ăn uống đặc biệt và cơ thể chúng chuyển hóa chất béo theo các cách khác nhau. Kết quả là, đôi khi những trẻ này thiếu một số chất dinh dưỡng, ảnh hưởng đến sự phát triển cả về thể chất lẫn trí tuệ. Vì vậy, chọn lựa thức ăn cho trẻ tự kỷ đóng vai trò quan trọng và tác động không nhỏ vào hiệu quả can thiệp. Bài viết dưới đây sẽ tổng hợp những thông tin cần thiết về chủ đề này. Hãy tham khảo nhé!

Những vấn đề về ăn uống của trẻ tự kỷ

Những hành vi lặp lại, sở thích hạn hẹp là biểu hiện thường thấy ở trẻ tự kỷ. Thực tế, điều này có thể ảnh hưởng đến thói quen ăn uống của trẻ tự kỷ, dẫn đến những mối lo ngại về sức khỏe như:

  • Thiếu chất: Trẻ tự kỷ thường nhạy cảm quá mức với mùi, vị, màu sắc và kết cấu của thức ăn. Chúng có thể hạn chế hoặc tránh hoàn toàn một loại, thậm chí cả nhóm thực phẩm nào đó, chẳng hạn: Món ăn có hương vị nồng, mạnh, trái cây, rau củ hoặc có kết cấu trơn, mềm.
  • Biếng ăn: Trẻ tự kỷ có thể khó tập trung vào một nhiệm vụ trong thời gian dài. Vì thế, yêu cầu trẻ ngồi im tại chỗ và ăn một bữa từ đầu đến cuối là không thể.
  • Táo bón: Vấn đề này đến từ việc trẻ lựa chọn thực phẩm hạn chế, không ăn rau, ít hoạt động thể chất hoặc do thuốc.
  • Tương tác thuốc: Một số loại thuốc kích thích được sử dụng cho trẻ tự kỷ có thể làm giảm cảm giác thèm ăn. Điều này làm giảm lượng thức ăn của trẻ, ảnh hưởng đến sự tăng trưởng.

Trẻ tự kỷ gặp nhiều vấn đề trong ăn uống

Lựa chọn thức ăn cho trẻ tự kỷ

Bởi những hạn chế trong ăn uống nên việc cung cấp đủ các dinh dưỡng cho trẻ tự kỷ là rất quan trọng. Sau đây là những thực phẩm mẹ nên thêm vào thực đơn hàng ngày của bé:

Omega 3

Sự thiếu hụt các chất béo thiết yếu là điều thường gặp ở trẻ tự kỷ. Nghiên cứu cho thấy, một số trẻ tự kỷ bị khiếm khuyết về enzyme có thể loại bỏ chất béo ra khỏi màng tế bào não nhanh hơn. Điều này có nghĩa, trẻ tự kỷ cần một lượng chất béo cao hơn mức trung bình. Và người ta đã phát hiện ra rằng, bổ sung EPA có thể làm chậm hoạt động các enzyme lỗi, cải thiện hành vi, tâm trạng, trí tưởng tượng, sự tập trung và giấc ngủ của trẻ tự kỷ.

Omega 3 có mặt trong hầu hết các loại cá béo như cá hồi, cá trích, cá thu và cá mòi. Ngoài ra, một số loại hạt như hạt lanh, bí ngô cũng là những nguồn omega 3 tự nhiên dồi dào mà mẹ có thể bổ sung cho trẻ.

Động vật có vỏ, các loại hạt, đậu

Do chế độ ăn hạn chế, nhiều trẻ em tự kỷ có hàm lượng kẽm thấp. Nghiên cứu cho thấy, kẽm ảnh hưởng đến vị giác và điều này ảnh hưởng đến chứng kén ăn ở trẻ. Vì vậy, khi chọn thức ăn cho trẻ tự kỷ, mẹ nên chú ý vào nhóm thực phẩm chứa chất này. Động vật có vỏ, thịt bò, ngũ cốc nguyên hạt, các loại đậu, hạt... là những gợi ý dành cho bạn.

Ngũ cốc nguyên hạt rất tốt cho trẻ tự kỷ

Chế độ ăn không gluten và không casein

Gluten là protein chính được tìm thấy trong lúa mì và các loại ngũ cốc khác như lúa mạch đen, lúa mạch, triticale, kamut và spelt. Casein là loại protein chính được tìm thấy trong các sản phẩm từ sữa như sữa bò, pho mát, sữa chua và kem. Chế độ ăn kiêng này đã được khuyến nghị cho trẻ tự kỷ để cải thiện hành vi của chúng. Ở một số trẻ mắc chứng tự kỷ, chế độ ăn này đã làm giảm các rối loạn hành vi liên quan đến bệnh trong thời gian ngắn. Một chế độ dinh dưỡng cho trẻ tự kỷ tốt khi nó vừa đảm bảo đủ chất, vừa phù hợp với sở thích của bé.